出版最前线的捉对厮杀──书探的秘密生活

时间:2020-06-19       来源:

出版最前线的捉对厮杀──书探的秘密生活

在买卖版权所会遇到的几种人──经纪人、译者、编辑和书探──之中,我们最不熟悉的大概就是「书探」这个角色。「书探」顾名思义就是书(市)的侦探,他们的顾客是世界各地的出版社,他们的工作是担任各地客户在出版大国出版重镇(如美国纽约)的眼和耳,提供最新的新书资讯,一个书探在每个国家只会效忠于一个出版社。台湾大抵而言没有书探,全世界书探加起来,也不过只有大约四十位,其中光纽约就佔了十五名。今年十一月中旬由台湾文化部主办,光磊国际版权公司承办的第四届出版经纪及版权人才研习营,邀请纽约五大书探之一的贝蒂娜‧舒尔(Bettina Schrewe) 来跟台湾出版人聊聊「书探的秘密生活」。

德国籍的贝蒂娜1995年移居纽约,之前已在德国的出版社从事国际版权的工作多年,生活看似一帆风顺,却让她渴望更大的挑战与未知,所以她毅然辞去工作,到出版重镇纽约寻找契机。因缘际会之下,贝蒂娜开始帮德国的出版社选寻美国的最新出版品,成功地发掘《安琪拉的灰烬》,让这本美国作家描写自己童年在布鲁克林区贫困生活的作品,打破地域及国情限制,成为当年德国的畅销书之一。

贝蒂娜精準的眼光,以及走在最前线的出版情报,让找她合作的客户逐年增加,现在贝蒂娜的文学书探公司总共有来自全球二十二个国家的客户,包括台湾的皇冠和中国的读客,也成功推荐《格雷的五十道阴影》和《无声告白》等畅销书。

贝蒂娜表示要当一个成功的书探,首先必须要具备打破砂锅问到底的能力。

书探往往得拥有广大的人际关係网络,除了阅读之外,佔据书探最多时间的工作就是跟不同的出版社编辑及作家经纪人聚餐,在聊天过程中去探查出版趋势和内幕,以及经纪人和编辑们有什幺潜力无穷的作品,进而靠着私人交情或半威逼利诱取得书稿,及早推荐给各国客户,让他们尽快买下版权。

除了要能在出版界长袖善舞,书探另一个重要的能力是对出版风潮(buzz)的敏锐度。贝蒂娜举了《格雷的五十道阴影》为例子,这套书原本是2011年由一个由澳洲出版社独立出版的小众电子书及按需印刷书(print on demand),后来蓝灯书屋在2012三月买下版权,纽约时报在蓝灯书屋取得版权的当月以专文报导了这套所谓的「熟女情色套书」(Mommy-porn)。贝蒂娜马上直觉嗅到这套书正在引领风潮,看準它在美国铁定畅销,也具有带起全球热潮的潜力,随即力荐她的客户竞标国际版权,最后也果然都在各国大卖。

当然,光靠直觉及判断力还不够,一个好书探还必须对所有的情资都归纳得井然有序,因为出版及风潮都有可能是一个漫长的过程,从每个星期四整理给客户的「当週重点书报告」(weekly report),到追蹤每个客户对每个新书目的反应及需求,到最后新书在美国及其他海外市场表现的后续报告,进一步促推旧书目的任何契机,都是书探必须要记录且长期观察的细项。愈有条理,就愈能够掌握任何市场促成一部畅销书的良机。

贝蒂娜形容好书探必须要「优雅而强势」(elegantly aggressive),在场的大家都笑了。看着她俐落的身形、听着她精準没半句废话的报告,这位享誉盛名的纽约书探,的确优雅地让大家一窥了出版最前线的捉对厮杀。

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